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蓝莓健康功效研究的新进展

我们都知道蓝莓是一种健康水果,但它们对我们究竟有多大好处,还有待持续的科学研究。 一杯蓝莓仅含80卡路里,几乎不含脂肪,并且是纤维和维生素C的优质来源。 此外,各项研究不断向我们提供大有希望的研究成果,表明蓝莓能够以多种方式帮助我们保持健康。

由于蓝莓含有抗氧化物质,蓝莓研究人员侧重于研究已知与氧化和炎症相关联的疾病,如癌症、心血管疾病、糖尿病、脑功能障碍及其他与年龄相关的病症。研究人员目前正朝着四个研究方向来更好地了解蓝莓在促进人类健康方面可能发挥的作用——心血管健康、胰岛素反应、脑健康和减少癌症风险。

心血管健康

心血管疾病是北美一个重要的公共健康问题,目前是男性和女性死亡的主要原因。(1) 合在一起后会显著增加个人患心血管疾病风险的症状包括高血糖、高血压、肥胖和高血脂。这些症状的综合名称是代谢综合症。 (2)

最近一项对48位呈现代谢综合征的肥胖患者进行的为期8周的研究表明,与饮用安慰剂饮料的患者相比,饮用蓝莓饮料的患者的收缩压和舒张压都降低。在该项研究中,参与者保持日常的饮食和身体活动模式,但被要求避免食用富含类黄酮的食物,如其他浆果、绿茶、可可及大豆。(3) 研究结果证明有必要进行进一步调查并提供了一些证据,表明食用蓝莓是一种健康的饮食习惯。

在美国老龄化研究所进行的大鼠实验中,研究人员发现,饮食中若富含蓝莓,可保护心肌免受因心脏病发作时供血减少而造成的损害。此外,与对照饮食组的患者相比,饮食中补充了蓝莓的患者可更高效地修复受损的心肌。 (4)

胰岛素反应

胰岛素抵抗是指细胞无法充分响应胰岛素(一种调节血糖的激素)的作用这一症状。因此,细胞对葡萄糖的摄取受损并且血糖水平变得异常高。胰岛素抵抗常见于肥胖者,并可能导致2型糖尿病(又称成人糖尿病);这是北美最常见的一种糖尿病并且其患者人数正在不断地快速增长。 (6)

虽然尚需进行更多的研究,但对动物进行的研究表明,蓝莓可能影响胰岛素发挥作用的方式。在一项由美国农业部塔夫茨大学研究中心进行的动物研究中,肥胖小鼠被分别给予含有蓝莓和不含有蓝莓的高脂肪饮食,研究持续了8周。研究结果显示,与对照组小鼠相比,进食蓝莓的小鼠的胰岛素反应得到改善并且血糖水平降低。 (7)

在密歇根大学进行的另一项研究中,研究人员向肥胖大鼠提供添加2%蓝莓的低脂肪或高脂肪饮食并与对照组进行比较。90天后,饮食中添加蓝莓的大鼠对胰岛素的敏感性增加、血脂水平降低并且实测腹部脂肪减少。在低脂肪饮食添加蓝莓的实验组中同样也观察到这些结果。 (8)

在人体临床试验中,32名被诊断患有代谢综合症的患者被分别给予含有或不含有蓝莓但味道相似的冰沙,研究持续了6周,每日食用2次。研究人员发现,与没有食用蓝莓的患者相比,食用蓝莓的患者更能因胰岛素反应而降低血糖。(9) 虽然这项研究并非是结论性的,但它有力地表明,需要进行更多的研究来评估蓝莓及其在提高胰岛素抵抗人群对胰岛素的敏感性方面的潜在作用。

脑健康

在蓝莓对脑功能的有益功效方面,美国农业部塔夫茨大学研究中心的科学家们已使用动物模型进行了十多年的研究。在最近一项研究中,研究人员发现,通过给高龄大鼠喂食蓝莓,不仅可以阻止而且实际上还可扭转它们通常随着年龄增长而发生的客体记忆丧失。此外,当这些大鼠恢复标准饮食后,这种改善情况仍持续了至少一个月。(10) 在一项对9名受试者的研究中,辛辛那提大学的罗伯特•克里科里安 (Robert Krikorian) 和他的团队发现,与接受安慰剂的受试者相比,饮用蓝莓汁的高龄成年受试者在记忆测试中得分较高。这项研究为人类对饮食中添加蓝莓来预防干预认知老化的研究建立了基础。(11) 这些研究人员目前正对已表现出一些认知障碍迹象的高龄受试者进行类似的研究。

癌症

科学家们刚开始了解到饮食与癌症之间的复杂关系。美国希望之城国家医疗中心的研究人员称,蓝莓可能影响乳腺癌细胞生长。 有两项研究证实,饮食中添加蓝莓的小鼠的乳腺肿瘤可能减少增长。 (12,13) 在结肠癌细胞培养的体外研究中,从蓝莓中提取的酚类提取物被证明可致使癌细胞死亡并减少癌细胞的生长和扩散。(14) 虽然尚需进行更多的研究,但蓝莓摄取可能是饮食预防癌症策略中的重要组成部分。

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